La mise en danger délibéré d’autrui (Cass. Crim. 19 avril 2017)

Amiante

 

La mise en danger délibéré de la personne d’autrui constitue une étape intermédiaire entre la faute intentionnelle (exigée par exemple pour le vol) et la faute non intentionnelle (par exemple dans le cadre de blessures involontaires).

Ainsi, après avoir posé le principe selon lequel « Il n’y a point de crime ou de délit sans intention de le commettre », l’article 121-3 du code pénal poursuit :

« Toutefois, lorsque la loi le prévoit, il y a délit en cas de mise en danger délibérée de la personne d’autrui… »

Ce concept de mise en danger se décline de plusieurs façons dans le code pénal :

  • Parfois en tant qu’infraction autonome (le risque causé à autrui) :

L’article 223-1 du code pénal dispose ainsi que « Le fait d’exposer directement autrui à un risque immédiat de mort ou de blessures de nature à entraîner une mutilation ou une infirmité permanente par la violation manifestement délibérée d’une obligation particulière de prudence ou de sécurité imposée par la loi ou le règlement est puni d’un an d’emprisonnement et de 15 000 euros d’amende. »

Le délit existe ainsi indépendant du résultat.

  • Parfois en tant que circonstance aggravante de l’infraction, par exemple lorsque la prise délibérée de risques a causé un dommage pour la vie ou l’intégrité physique d’autrui.

 

Un arrêt de la chambre criminelle de la Cour de Cassation du 19 avril 2017 (n°16-80695) permet d’illustrer les éléments constitutifs de ce délit.

Les faits étaient les suivants :

Une entreprise de construction en charge du terrassement et de la construction de trois immeubles avait commencé des travaux dans le cadre d’un chantier susceptibles d’exposer les salariés et les riverains à l’inhalation de poussières d’amiante.

Peu après le début des travaux, l’inspecteur du travail a relevé par procès-verbal un certain nombre de difficultés : recouvrement insuffisant des déblais amiantifères, présence d’une clôture de confinement ne permettant pas de limiter la propagation de fibres d’amiante, l’absence de nettoyage de la pelle de terrassement…

La société et son directeur d’exploitation ont été cités devant le Tribunal correctionnel pour emploi de travailleurs à une activité comportant un risque d’exposition à des agents chimiques cancérogènes mutagènes ou toxiques pour la reproduction sans respect des règles de prévention et mise en danger de la vie d’autrui.

Relaxés en première instance, les prévenus ont été condamnés en appel des chefs de mise en danger de la vie d’autrui pour les motifs suivants :

  • l’entreprise intervenant sur un chantier où le risque d’inhalation de fibres d’amiantes est identifié et connu, était débitrice d’une obligation générale de sécurité de résultat, non seulement à l’égard de ses salariés mais aussi à l’égard de toute personne se trouvant à proximité du site, et d’une obligation générale d’adaptation à l’évolution des connaissances scientifiques,
  • la société et son directeur ont violé délibérément l’obligation générale de sécurité qui pesait sur eux ainsi que les obligations particulières issues du décret du 30 juin 2006 relatif à la protection contre les risques liés à l’inhalation de poussières d’amiante, tant à l’égard des salariés qu’à l’égard du public avoisinant, par plusieurs manquements tels que l’absence de protection aux abords immédiats du chantier, l’installation de grillages permettant la dissémination des fibres, la présence de portions importantes de terrains rocheux laissées à découvert ou le non nettoyage des engins
  • en ce qui concerne le risque auquel les salariés et les riverains étaient exposés, la Cour relève que «  le risque de dommage auquel était exposé la victime doit être certain sans qu’il soit nécessaire que ce risque se soit réalisé de manière effective » tout en précisant que « en l’état des données de la science disponibles bien avant le temps de la prévention, le degré de probabilité de développer un cancer du poumon ou un cancer de la plèvre dans les 30 à 40 ans de l’inhalation de poussières d’amiante est certain, sans qu’il n’y ait ni effet de seuil, en deçà duquel il n’existerait aucun risque ni traitement curatif efficace… »

Au visa de l’article 223-14 du code pénal, la Cour de cassation approuve ce raisonnement :

« Attendu qu’en se déterminant ainsi, par des motifs qui établissent l’exposition d’autrui à un risque de mort, de mutilation ou d’infirmité permanente, en relation directe et immédiate avec la violation manifestement délibérée des dispositions du code du travail, la cour d’appel a justifié sa décision ».